1er Rallye de la Principauté

Merci à Thomas Michiels pour cette belle introduction et présentation…

principauté

Un plateau riche et relevé pour la première ! 

Ce dimanche, les équipages seront nombreux à prétendre au titre de cette première édition du Rallye de la Principauté à Alleur. Près de 100 voitures devraient prendre le départ de cette nouvelle manche du Championnat provincial liégeois.

Xavier Bouche, Jean-Frédéric Colignon, Jonas Langenakens, Johnny Poelmans, Vincent Prégardien, tous ces noms seront à prendre en compte pour la victoire finale. On ne peut oublier Hubert Deferm, vainqueur sur les mêmes routes en 2017 qui sera le grand favori en historique, mais aussi Philippe Hellings et Julien Henry, des habitués et de sérieux outsiders à prétendre au titre général.

Pour Hellings, un des nombreux régionaux au départ du rallye, la victoire n’est pas l’objectif : « Je connais quand même le parcours, mais à part pour le rallye, on ne passe quasi jamais dans ces chemins. L’objectif est l’arrivée, sans casse et s’amuser un maximum. Impossible de se battre avec de très bons pilotes comme Colignon ou Langenakens »

Jean Frédéric Colignon sera pour la première fois sur les spéciales de la région, mais pas sa voiture ! En effet, Christophe Castermans s’était imposé l’an passé lors du Rallye Police à bord la Mitsubishi de Jean-Frédéric. Cette année, Castermans sera un co-pilote précieux pour Colignon. Un avantage que ne cache pas Jean-Frédéric : « En effet, mais si le plateau s’annonce très relevé avec les inscrits de dernières minutes, nous partons avec Christophe pour faire un podium. Christophe a un autre défi à relever, la dernière fois que j’ai roulé avec un membre de la famille Castermans, c’était au rallye de Villers avec la fille aînée de la famille, Malaurie. Et elle m’a emmené à la victoire… »

Langenakens sera l’un des favoris incontestables de cette première édition : « Je ne serai pas au départ avec notre habituelle Evo10, mais bien avec l’Evo7 de Jan Jacobs. Ce sera un test pour voir si la voiture répond à nos attentes. C’est sûr que je ne me baladerai pas dimanche, je vais faire de mon mieux, mais il faudra trouver le bon réglage », explique-t-il.

Du côté des divisions inférieures, ils seront beaucoup à se bagarrer respectivement dans leur classe. Bruno Blaise sera le favori avec son Opel Corsa en 4-12. Tordeur à bord de la Renault Clio jouera la gagne de la classe 2-6. On notera aussi la présence des locaux comme Humblet, Wilkin, De Fina, Verboven et beaucoup d’autres.

Un parcours pratiquement identique au Rallye Police

La première spéciale sera Xhendremael Show. Une spéciale de 7km où l’on pourra voir les concurrents à certains endroits à 3 reprises. Le tracé est pratiquement identique à la spéciale du Rallye Police de l’an passé, mais le sens sera inversé et l’arrivée se fera sur un jump !

La deuxième spéciale, Herstappe, se déroulera du côté flamand. Le premier et le dernier kilomètre seront différents par rapport à l’an passé, route également emprunté par le Rallye Police. Très sinueuse et technique, cette spéciale réserve de belles surprises.

La troisième et dernière spéciale n’est autre que Crisnée-Lauw, identique par rapport à l’an passé au Rallye Police. Cela constituera un réel avantage pour les habitués.

Selon Philippe Hellings, à l’aise sur les routes humides, le parcours est très piégeux : « Dommage pour moi qu’on n’annonce pas l’apocalypse comme à Hannut, beaucoup de pluie, grosses averses et de la boue. Il faudra tout de même rester sur la route.»

Rendez-vous ce dimanche sur les routes du Rallye de la Principauté pour découvrir qui sera le premier vainqueur de cette édition prometteuse !

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NL Persbericht nummer 2

Een rijk en hooggelegen selectie voor een eerste keer!

Deze zondag zullen veel teams strijden om de titel van deze eerste editie van de Rallye de la Principauté in Alleur te halen. Bijna 100 auto’s worden verwacht voor deze nieuwe ronde van het Provinciaal Kampioenschap van Luik.

Xavier Bouche, Jean-Frédéric Colignon, Jonas Langenakens, Johnny Poelmans, Vincent Prégardien, al deze namen zullen in aanmerking worden genomen voor de eindoverwinning. We mogen Hubert Deferm niet vergeten, winnaar op dezelfde wegen in 2017, die de grote favoriet in de historisch klasse zal zijn, maar ook Philippe Hellings en Julien Henry, vaste gasten en serieuze buitenstaanders.

Voor Hellings, een van de regionale renners aan de start van de rally, is de overwinning niet het doel: « Ik ken de route nog steeds, maar afgezien van de rally, gaan we bijna nooit deze wegen op. Het doel is om aan te komen, zonder te breken en zo veel mogelijk plezier te hebben. Onmogelijk om te vechten met zeer goede coureurs zoals Colignon of Langenakens. »

Jean Frédéric Colignon zal voor het eerst op het podium van de regio aanwezig zijn, maar niet zijn auto! Inderdaad, Christophe Castermans won vorig jaar tijdens de Politie Rally met de Mitsubishi van Colignon. Dit jaar zal Castermans een waardevolle copiloot zijn voor Colignon. Een voordeel dat Jean-Frédéric niet verbergt: « Inderdaad, maar als het veld belooft zeer hoog te worden met de last minute inzendingen, zullen we vertrekken met Christophe om een podium te maken. Christophe heeft nog een andere uitdaging, de laatste keer dat ik met een lid van de familie Castermans reed was het op de Villers rally met de oudste dochter van de familie, Malaurie. En ze heeft me naar de overwinning gebracht…»

Langenakens zal een van de onmiskenbare favorieten van deze eerste editie zijn: « Ikzelf zal niet starten met onze vertrouwde Evo10, we gaan van start met een Lancer Evo7 van Jan Jacobs, dit gaat enkel om een test om te kijken om de wagen voldoet aan onze verwachtingen en trachten ook de finish te bereiken. Natuurlijk ga ik er geen zondagsrit van maken, ik ga voluit proberen te rijden, maar ook een goede setup proberen te vinden « , legt hij uit.

Aan de kant van de lagere divisies, zullen ze veel zijn om tegen elkaar te vechten in hun klasse. Bruno Blaise zal de favoriet zijn met zijn Opel Corsa in 4-12. Twister aan boord van de Renault Clio speelt de winst in de klasse 2-6. Te merken de aanwezigheid van lokale mensen zoals Humblet, Wilkin, De Fina, Verboven en anderen.

Een route die goed op de Politie Rally lijkt

De eerste speciale etappe is de Xhendremael Show. Een 7 km lange speciale etappe waar je de deelnemers op bepaalde plaatsen 3 keer kunt zien. De route is bijna identiek aan de speciale Politie Rally van vorig jaar, maar de richting wordt omgedraaid en de finish is op een sprong!

De tweede klassementsproef, Herstappe, vindt plaats op Vlaamse grond. De eerste en laatste kilometer zullen anders zijn dan vorig jaar, wat ook de route is door de Politie Rally wordt gebruikt. Zeer bochtig en technisch, deze bijzondere etappe zal een aantal leuke verrassingen leveren.

De derde en laatste special is dan Crisnée-Lauw, identiek aan de politierally van vorig jaar. Dit zal een echt voordeel zijn voor de vaste klanten.

Volgens Philippe Hellings, die zich comfortabel voelt op natte wegen, is het parcours erg lastig: « Het is jammer voor mij dat apocalypse niet wordt aangekondigd zoals in Hannuit, veel regen, hevige buien en modder. We moeten nog steeds op de weg blijven. »

We geven afspraak zondag op de wegen van de Rally van het Prinsdom om te ontdekken wie de eerste winnaar van deze beloftevol editie zal zijn!

Thomas Michiels

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